ブルームバーグの素晴らしい 記事ー政治の右傾化象徴:Right Wing Rising in a Replay of the 19th Century

Japan

Japan (Photo credit: Yashar.Mans)

ブルームバーグのコラムニスト:William Pesekの 素晴らしい原稿がありましたので 引用させて貰いました。

「強い日本」の主張復活、政治の右傾化象徴-W・ペセック

日本のリーダーは、どうしても19世紀の明治維新の頃を忘れることができないようだ。

今は2012年で人口が約1億2600万人のこの島国を取り囲む世界の情
勢は猛烈な勢いで変化している。明治維新は「富国強兵」というスロー
ガンを掲げた。この過激なナショナリズムはその後、第2次世界大戦と
手痛い敗戦へとつながる。

現在有力な次期首相候補である自由民主党の安倍晋三総裁の「強い
日本、豊かな日本をつくっていく」という言葉は富国強兵とそっくり
だ。私は安倍氏や自民党の真意を分かっているとは言わないが、このよ
うな見解は日本の政治の右傾化の象徴だとみている。アジアや2期目を
迎えるオバマ米政権に対する意味合いは極めて大きい。

安倍氏は日本で最も重要な3人の政治家の1人。野田佳彦首相は3
人に入らず、残る2人は石原慎太郎前東京都知事(80)と日本維新の会
代表の橋下徹大阪市長(43)だ。石原、橋下両氏は世代の隔たりが大き
いにもかかわらず、国の重要政策でほぼ一致している。ただ、安倍氏と
同様、この二人もダイナミックでチャンスに満ち満ちている世界情勢の
下で日本を外ではなく内に向かせようとしているという点で誤ってい
る。

安倍氏(58)は石原氏と橋下氏のちょうど中間の世代に当たる。3
人とも、ナショナリズムという観点から日本と他のアジア諸国との間に
譲れない一線を示そうと躍起になっている。日本が直面する全ての問題
で一致しているわけではなく、共通するのは中国が日本の影を薄くしつ
つある中で日本は対決姿勢を強める必要があるという立場だ。

太平洋の世紀

こうした右傾化を支持する日本人は多い。中国は「太平洋の世紀」
とも言われる今世紀に、主役としての地位をまだ確立していない。領海
問題ではフィリピンや韓国、ベトナムと対立している。

日本は20年余り続く景気停滞で失った影響力を取り戻そうと必死
だ。オバマ大統領やキャメロン英首相、ブラジルのルセフ大統領がアジ
ア訪問の際、東京に立ち寄らないことで日本はいら立つ。さらに、「ジ
ャパニゼーション(日本化現象)」という言葉が、物価下落や政治的手
詰まり状態の悪弊を説くエコノミストのキャッチフレーズとなった。

日本がやるべきことを正しく行っているのがあまり注目されないの
も事実だ。識字率は極めて高く、世界有数の長寿国だ。さらに途上国を
十分に支援し、世界平和を誓っている。

安倍氏と構造改革

日本がやるべきことは、世界平和への誓いの放棄ではない。また軍
事力増強でも、一段と強硬で一方的な外交政策でもない。そして安倍氏
の首相返り咲きでもない。2001-06年に首相を務めた小泉純一郎氏が推
し進めた構造改革がなぜ頓挫したかご存知だろうか。小泉氏は日本の経
済と政治の活性化を図る構造改革の具体案を策定したが、06年9月に次
の首相の安倍氏に託した後、挫折した。

安倍氏は構造改革案をお蔵入りさせ、「美しい国、日本」をつくる
路線を選んだ。そして行われたのが、愛国心を育む教育制度改革や防衛
庁から防衛省への昇格だった。さらに安倍氏の多くの発言や行動が、日
本に侵攻された過去を持つ中国や韓国をいら立たせた。安倍氏は結局、
その仕事をこなす器でないことが分かった。潰瘍性大腸炎などもあり、
安倍氏は在職期間約1年で辞任した。安倍氏の総裁は本当に自民党にと
って最善の選択だろうか。

石原氏が首相候補として支持されているのも同様の理由による。尖
閣諸島の買い取りを主張し、アジア諸国の怒りを買った同氏はその後、
東京都知事を辞任。同氏の決断により、クリントン国務長官やパネッタ
国防長官らオバマ政権の閣僚も軍事的な対立を懸念することとなった。

石原氏は安倍氏よりも無分別かもしれない。失言が多い石原氏は、
橋下氏と連携する可能性がある。橋下氏は教職員の国歌斉唱時の起立義
務化などを唱える。

日本は長期の景気停滞やデフレ、東日本大震災からの復興など多く
の難題に直面している。

次期首相が誰になろうが、これらの課題に緊急に取り組む必要があ
る。残念ながら、有力な政治家3人はいずれも筋肉をつけるよりも動か
す方に興味があるようだ。19世紀の観念の復活では、日本を今世紀中に
繁栄に向かわせることはできないことを理解すべきだ。(ウィリアム・
ペセック)

(ウィリアム・ペセック 氏はブルームバーグ・ビューのコラムニ
ストです。このコラムの内容は同氏自身の見解です)

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Bloomberg columnist William Pesek has written a brilliant insightful article on the dilemmas in Japanese politics.

Right Wing Rising in a Replay of the 19th Century: William Pesek
Japan’s leaders just can’t seem to
put the 19th century behind them.
It may be 2012, and the world surrounding this island
nation of 126 million is changing at a blistering pace, but
Japanese officialdom seems oddly stuck in the late 1800s. Back
then, reformers adopted the slogan “rich nation, strong army.”
This rabid nationalism culminated, of course, in World War II
and a crushing defeat.
Fast-forward a hundred years or so. Here is the hauntingly
similar motto Shinzo Abe, very possibly Japan’s next prime
minister, is going with: “Build a strong and prosperous
Japan.” I don’t claim to know what’s in Abe’s heart or that of
his Liberal Democratic Party, but such views are emblematic of
the rightward lurch in Japanese politics. The implications for
Asia and Barack Obama’s second presidential term are enormous.
Abe is one of the three most important politicians in Japan
(Prime Minister Yoshihiko Noda isn’t among them). The others are
Shintaro Ishihara, 80, and Toru Hashimoto, 43. In a striking bit
of generational serendipity, both men largely agree on where to
take their nation. It’s too bad that, like Abe, they have the
wrong direction in mind. They want to take Japan inward, not
outward into a dynamic global environment that is ripe with
opportunities.

Nationalistic Path

Abe, 58, straddles the generations between Ishihara and
Hashimoto. All three are hellbent on drawing a nationalistic
line in the sand between Japan and the rest of Asia. Their views
aren’t in sync on every challenge facing Japan. Where their
ideologies overlap is a more confrontational stance in a region
where China is overshadowing Japan.
Many Japanese support this pivot to the right. China, let’s
face it, hasn’t distinguished itself as a reasonable stakeholder
in the so-called Pacific Century. Its territorial claims to a
bewildering number of islands, atolls and rocks in the sea are
antagonizing Filipinos, Koreans, Taiwanese and Vietnamese.
Japan is anxious to recover the clout drained by 20-plus
years of economic stagnation. It irks Japan that President
Obama, U.K. Prime Minister David Cameron or Brazil’s President
Dilma Rousseff would dare set foot in Asia without visiting
Tokyo. Or that “Japanization” has become a catchphrase among
economists warning about the evils of falling prices and
political gridlock.
It’s true, too, that Japan doesn’t get enough attention for
what it does right: industrial quality that ranks among the best
anywhere; negligible crime; universal literacy; an enviable
environmental record; one of the narrowest rich-poor divides;
generous aid programs for developing nations; one of the longest
lifespans; and a commitment to world peace.
The answer for Japan isn’t to do away with this last
attribute. It isn’t to ramp up its military or pursue a more
muscular and unilateralist foreign policy. Nor is giving Abe a
second chance at being prime minister. Ever wonder why the
reform drive of Junichiro Koizumi, prime minister from 2001 to
2006, fizzled? Koizumi fleshed out a plan to revitalize Japan’s
economy and politics and then erred by entrusting it to Abe in
September 2006.
Abe put that plan in his desk drawer and opted for creating
a “Beautiful Japan.” It meant revamping the education system
to encourage nationalism, upgrading the defense agency to
ministry status and myriad statements and actions that annoyed
China and South Korea, which Japan colonized during World War
II. It turned out Abe lacked the stomach for the job —
literally. He resigned within 12 months, citing stress-related
abdominal problems. Is Abe really the best the opposition LDP
can do?

China Tensions

The same goes for why the public would support Ishihara’s
bid for national office. He quit his post as Tokyo governor
after almost bringing Asia to blows by recommending the purchase
of a small chain of islands that are closer to China than to the
main islands of Japan. That decision has Obama officials,
including Secretary of State Hillary Clinton and Defense
Secretary Leon Panetta, worried about military confrontation.
Ishihara may be more witless than Abe. He favors acquiring
nuclear weapons and has tossed enough insults at women,
foreigners in Tokyo and gays to fill a small library. This one-
man gaffe machine may join forces with Hashimoto, Osaka’s
youthful mayor. Among Hashimoto’s big priorities is insisting
that teachers stand and sing during the national anthem,
creating a Restoration Politics Institute to train aspiring
leaders, firing city workers with tattoos and denying that
Japanese troops took Korean sex slaves during the war.
Japan has a daunting and well-known catalog of challenges,
from long-term economic stagnation and deflation to rebuilding
the part of the country devastated by the tsunami to political
dysfunction that entails a revolving door for prime ministers.
Whoever becomes the next leader, he (in Japan, it will
inevitably be a he) must tackle each problem with an urgency few
of his predecessors displayed. Sadly, the three politicians most
likely to have that responsibility seem more interested in
flexing muscles than building them. What they don’t understand
is that the way for Japan to thrive in the 21st century isn’t by
reviving the ideas of the 19th.

(William Pesek is a Bloomberg View columnist. The opinions
expressed are his own.)

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