NY旅行で慰安婦記念碑を通して出会った素晴らしいお方。A wonderful meeting, through a monument in honour of the comfort women in New Jersey

Image representing New York Times as depicted ...

Image via CrunchBase

New Yorkから 帰って来ました。今年は あまり寒くなくて、快適でした。 久しぶりに友人に会ったり、アメリカ自然博物館で学芸員をしている 親戚を訪ねたりして、充実した旅でした。しかし、最後に とっても 素敵な出会いがありました。

こんな偶然と言うか 素晴らしい事があるものです。

 NYタイムズで見た記事を読んでからから ニュージャジーのコリアタウンに慰安婦記念碑が設置されている事が分かりました。早速車を借りて探しに行きました。

記事によると2010年に ニュージャジーの Palisade’s Parkのコリアタウンに 20万人の慰安婦の為に 記念碑が立てられた。その後、2012年に 日本のニューヨーク駐在領事が突然 Palisade’s Parkの市長を訪ねて 記念碑を撤去するように求めた。その後も 日本から 自民党の 議員4人が 同じ要求で Palisade’s Parkの市長を訪ねた。市長は呆れてしまったそうです。
アメリカにある 戦争犠牲者の慰安婦の 記念碑の撤去要求を アメリカまで 可能と思っている日本サイドの傲慢さに 呆れる。言葉がありません。

探検に出ました。中々見つからなくて 韓国料理屋の Woo ChonWoo Chon Restauran と言うお店に入り、お昼を食べながら 尋ねました。何と、その お店のご主人が その地域 Palisades Parkの 韓米会の会長でした!! 「記念碑を探しに来た」と 言ったら 張会長が記念碑の設置に関わったと分かりました。彼がとっても喜んで下さいました。 設置の動機について 説明して下さり、気持ちよく案内して下さいました。 さすが、心の大きい 韓国人と思いました。 動機―慰安婦の為の記念碑は 日韓問題にするつもりもなくて、ただ 地域の 住民が 戦争による 女性や子供たちに対し 敬意を示す目的に 設置をされたと 教えて下さいました。

残念な事に 右翼傾向にある 人は 数回日本から来て この 大切な記念碑を 破滅しようと したそうです。悲しいことです・・・・・
しかし、私たち家族にとって こんな素晴らしい出会いに 本当に嬉しかったです。メールの交流が始まりました。 人権を大切に思う仲間なので 私たちの出会いは 神様わざに違いないです。
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We just returned from a holiday to New York. This year it wasn’t cold, it was wonderful meeting up with old friends, and catching up with an inspiring relative who is now a curator in the American Museum of Natural History.

But I guess the “icing on the cake” was our meeting with a very special person.
Sometimes the most amazing things happen. On our last day we went in search of the controversial monument ( reported in the NY Times)-In New Jersey, Memorial for ‘Comfort Women’ Deepens Old Animosity erected in honour of Comfort Women in the Second World War. The monument is located in Korea Town in Palisades Park New Jersey. Complacently, the Japanese government has made persistent attempts to have the monument removed. The NY consul general visited and later 4 LDP politicians. This is just too unbelievable for words. I can’t understand the arrogance that gives the Japanese government officials the right to EVEN think they can  request the removal of this monument IN America.So off we went to Palisades Park. We couldn’t find the monument anywhere, so we went into a restaurant – Woo Chon for lunch (BTW the food was fantastic) and inquired. To our surprise we found out that the owner of the restaurant is also the President of the Korean-American Association of Palisades Park. Even better….he was one of the people involved in the erection of the monument! John Chang very kindly offered to take us to the monument. He talked of the purpose behind the erection of the monument- the locals felt the need to recognize the fact that in war, it is always women and children who suffer first and last.

Unfortunately ultra-nationalists have come from Japan to sabotage the monument more than once…….that is sad. Why do they feel they have to desecrate a monument for people who have already suffered enough? They just don’t give up….
But the best thing about our visit to Palisades Park was definitely our meeting John Chang the Palisades Park local activist and an elder in the Korean American church!!

Our meeting was just reminded us of how warm and kind Koreans can be to strangers.korea town 028 korea town 025 korea town 027 korea town 023 korea town 018 korea town 016

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